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中国观音

发布日期:2019-11-15 10:42:35  编辑:   阅读次数:

观世音阿弥陀佛(Amitabha)有着特殊的关系,不但他是“西方三圣”中的一尊,而且还有说观世音阿弥陀佛的化身。应注意的是在印度此菩萨常以男性型出现。因此,其女性形像很显然地为中国独创。

观世音在上求下化的菩萨中,据《悲华经》说,他是一生补救的法身大士,是继承阿弥陀佛位的菩萨,功行几乎圆满,十方诸佛所有功德几乎都具足了。经中有处说:观世音是过去“正法明如来”,那么他是佛而现化菩萨的。他现身在无量的国土中,以菩萨身,拯救多难的苦恼众生,还表现他无穷的广大悲愿。他是时时准备及无所不在。因我们常遭受危急及痛苦,观音的救助是急需与无止境。隋到中唐后,人们经过两百年安宁的统一生活,新的生活环境,产生新的思想意识,有了新的追求。这样,观音在民间佛教是最为普遍的一位菩萨。“为欣谢他的仁慈努力,他是被描绘为一位相好庄严的印度君主,或是一位慈祥温雅的中国公主”。

那为什么观音菩萨传到中国来出现女性相呢?一些佛教经典在解释这一问题时,称其为中性,即非男亦非女,仍是讳莫如深。至于观音菩萨的性别及其形象,据《曼殊师利经》的叙说是,此菩萨具有定、慧二德,主慧德者,名毗俱胝,作男性;主定德者,名求多罗,作女形。这是佛经对菩萨性别的说明,也就是说,她可以根据需要而现身,或男或女,都是按照实际情况而变化的。

佛教在中国发展的鼎盛时期,是由魏晋南北朝到隋唐时期,正是在这个时期中,中华民族的美的观念、美的艺术和美的理论都得到了充分的发展。这种变化是有目共睹的,然而人们却没有把这种变化与佛教的影响联系起来,而这种联系却是实实在在的。随着佛教弘化的逐步深入,崇拜意识与中国民生实际的信仰心理相融合,南北朝时期,观世音造像开始出现女性相。因为,佛教在这段时间有了迅速的发展,其中出现的比丘尼和在家的女居士人数骤增,不少上层妇女也笃信皈依佛教,如北朝就有十七位帝后出家为尼。至唐代,观音女性造像基本确定。可见,佛教传入中国后,观音菩萨很快又成为中国人心目中有求必应的慈悲菩萨。

据了解,在中国民间,观世音菩萨叫“观音娘娘”,台湾话叫“观音妈”,这个称呼,多么可亲、多么温暖,仿佛听见了自己在心底呼唤妈妈的声音。不管如何称呼,如果一个人在对待世界时,有像妈妈对待儿子那样温柔、宽容、慈爱、无怨,充满了光明的期许与伟大的希望,那就是从紫竹石上长出一株美丽无比的紫竹,紫竹林的观世音菩萨就会露出温煦的微笑了。观音菩萨为人们所普遍地信仰与崇拜,不仅出现于庙堂神祠,而且进入到每个家庭的神龛之中,变成为人们早晚礼拜、祈愿、纳福的对象。自唐代开始出现表现观音定德的女像后,经过五代宋时,所见观音的形象渐趋一致,而且又出现了许多的变形的观音像来,如鱼篮观音,寿涯禅师曾作《咏鱼篮观音诗》等,说明为流俗所蔽。

观音与以观音为中心的民间宗教之形成,依靠着佛教信仰与修持的建立。 当调和的趋势(Syncretic trend)既已开始,把观音的造像描绘为鱼篮观音、送子观音、妙善公主或美丽的多罗(Tara)的心理上的要求遂油然而生。女身型观音的举例及其在民间宗教的含义。鱼篮观音——此像亦被称为马郎妇观音,这是一个很有意义的故事。据说于唐元和十二年(公元817年),菩萨欲在陕西对民众宣化。他化身为一位美丽的少女。女身型是慈悲和柔和的象征,而母亲和公主样的人物最能代表这种优美德性。由于女性内在具有了母亲的特性,故以慈悲为特德的观世音菩萨,即多应现女身。扩大为无私的大爱,泛爱广大的人类、一切众生,都如慈母爱自己的儿女一样。所以信仰观世音菩萨,向菩萨祈求,应如孩子信仰自己的母亲,向母亲祈求一样,绝对信任,真诚亲切。只要于儿女有利益,母亲是一定会给予的;观世音的应现女身,不但因为女众受的苦痛多,而且是发扬人间的母爱,使之广大而无私,成为菩萨的平等慈悲。所以我们信仰观世音,应如孩子敬仰母亲一样。能如此地诚切敬仰,如母子的心意感通,自能得观世音菩萨的救护。女性观音的出现,同当时社会心理的普遍需求也有关系。

但是在唐朝初年,处治僧人法琳的故事,还在影响着人们,法琳为了脱难,所谓不念观音念陛下,观音即陛下,陛下即观音的音声,仍在回响,影响着每个僧徒。观音即唐太宗李世民,自是男性。由于其影响,在敦煌莫高窟这座佛教艺术的殿堂中,一度停绘了此经变相。到武则天称制,由于政治的需要,大力提倡佛教,一度停绘的《观音经》在敦煌佛教艺术中再度流行开来,广为传播。但是其中的观音菩萨则仍为男性,仍是按佛经的描述而绘成的。

在信仰上,佛法真正走向民生实际,体现于百姓的日用伦常之中。观音信仰在民间俗文化层中拥有了更为广大的市场,特别是经元代管夫人所编《观世音菩萨传略》的出世流传,各种艺术媒介、戏曲杂剧纷纷传介,使观音信仰以前所未有的势头向不同信仰层次、不同文化背景的信众传播,使得下层百姓尽可不知佛教教主释迦牟尼佛,却无一不信有观世音菩萨,“家家弥陀,户户观音”,从这个意义上讲,元代方有真正成熟的女相观音亦不为奇。《法华经》说观音是“能救世间苦”,若我们接受观音是慈悲与希望的象征,即若我们坚信尚有一线希望,则积极思想的态度会促成其事而获得所欲的结果。观音菩萨本身,就具有慧定二德,即男和女的两种性别,随需要而现身变化。其他的菩萨,据佛经讲,也都是属于中性的,亦无有男和女的性别区分。

观世音——阿缚卢枳帝湿伐罗,在今日印度教中有人知道的,而且还是女性。所以唐宋以来,观音像塑为女相是有意义根据的。在海浪滔天、生存俄顷的航海生活中,最危险,安全最无把握,故最需要慈悲的救护。所以,观音在海滨一带,信仰最深。如印度的观音道场,在南海;在中国苏、浙、闽、粤、台湾、新加坡的华侨间,观世音菩萨是唯一的安慰者。在中原地区的佛教中,观音菩萨的状貌则迥然不同,无论是大悲观音、千手观音、白衣观音还是过海观音、送子观音或紫竹观音,都毫无例外地呈女相,稍后的汉文佛教典籍中也将观音描绘成女身。

不同的佛教宗派,所传的观音名称、形象、信仰都有区别。在中国西藏的佛教中,观音也作男相,他被说成为藏族的创始者,是西藏的保护神,称作“持莲者”。其实,人们不应把观音当作女人看待。超脱尘世的神灵应无性的分别的。从《观世音菩萨授记经》(此经亦名《佛说如幻三摩地无量印法门经》)。我们知悉观音的本源及其将来的前途。菩萨可以变作帝王,也可以变作乞丐;可以变作白发苍苍的老人,也可以变作天真烂漫的儿童;可以变作高大雄壮的男子汉,也可以变作娇柔妩媚的美妇人;可以变作威风凛凛的武将,也可以变作文质彬彬的学者……观世音菩萨可以随机应变出种种化身,前往拯救众生的苦难。于是观音菩萨即便成为人们心中至高无上的大圣,得到人们普遍地信仰和崇拜。

从时间上看,观音在民间宗教方面应是比较晚出。它要倚靠佛教教理、仪式、信仰、行持等之建立,包括如《妙法莲华经》所载三十二化身的理论。考虑此点,则敬仰女身型的观音不能早于公元五世纪或六世纪。约在五世纪顷,因密宗的发展,关于他的美术造型衍进为各种形状,多彩多姿,结果成为七观音系统:一、圣观音,二、十一面观音,三、千手千眼观音,四、罥索观音,五、如意轮观音,六、准提观音,七、马头观音。但是,传统式的人型总是为民众所喜好。菩萨就佛教典籍讲,说她是中性,特别是观音菩萨,佛经讲他可现男身,亦可以现女身,所以,我们认为根本就不存在菩萨、特别是观音菩萨女性化的问题。只是存在何时以其慧性表现为主,何时又以塑造其定德形为主的问题,所讲观音菩萨女性化的问题,只是那些受世俗影响的古代文人,在书斋中想像提出的问题。

中国人对印度佛教从许多方面进行了改造,在佛教的神祗大家族中,变化最大的就算观音菩萨了。因为中国人大胆地将其从男人变成了女人,而且非常漂亮,非常可爱,古人称其“有窈窕丰姿”,称赞说:“巧笑倩兮,美目盼兮,彼美人兮,西方之人”。形成为既符合佛教要求,又能满足世俗人要求的和谐美,当然它是超自然的,表现了佛教的要求和它的审美观,亦和一般世俗人的要求,巧妙地结合了起来。观音菩萨的外型变化由国家的传统文化影响而来。

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虽然印度观音与中国观音的外型有点差别,但是实际上没有差别。因为观音有三十二应化身,他随人们的心理要求而应现。观音对一切众生救苦救难,不分贵贱贤愚,不分良善丑恶,有求必应。为了救化不同众生,观世音常随时代、环境、风土人情、文化传统、众生根性不同,而显示种种不同的形象。(信息来源:摘自《福建佛教》)

编辑:明蓝

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